Middlemarch, George Eliot

Sinopsi (contracoberta de l’editorial)

Dorothea Brooke, a los diecinueve años, ha recibido «una educación para jovencitas comparable a las cavilaciones y opiniones de un ratón pensante», pero, activa e idealista, enamorada de un sesudo erudito en temas mitológicos, desea, «pobre criatura, ser sabia también ella». Con esa altitud de miras contrae matrimonio… y el matrimonio es un fracaso.

Tertius Lydgate, por su parte, joven médico emprendedor, anhela convertir la provinciana ciudad de Middlemarch a la «cultura científica», desafiando prejuicios e implantando reformas: a la bella Rosamond Vincy el talento del joven le suena a «una condecoración en la solapa o un ilustrísimo delante del nombre» y está convencida de que casándose con él accederá a una gloriosa vida social. También su matrimonio es un fracaso.

Y, en tercer término, Fred Vincy, el muchacho superfluo y sin vocación, y Mary Garth, la muchacha hacendosa y prudente, se gustan, se separan, se ponen a prueba y se vuelven a encontrar antes de consagrar ese vínculo al que sólo la experiencia y la resistencia parecen garantizar la fortuna y la felicidad.

Middlemarch (1871-1872) es la historia de tres parejas sujetas a los frágiles hilos del saber y el error, entretejida con la crónica minuciosa de los destinos de toda una comunidad en una época de cambios y reacción. Quintaesencia de la novela victoriana, George Eliot marcó con ella un hito en la historia de la literatura universal.

Editorial Alba.- 900 pàgines.- Traducció: José Luis López Muñoz

Apunts de lectura

La novel.la  Midlemarch porta com a subtítol “Un estudi de la vida a províncies”.  Middlemarch és el nom d’una ciutat fictícia situada a la regió anglesa de Midlands durant els anys 1830-32.

A través de les històries dels diversos personatges, eix central de la novel.la, la novel.la analitza elements diversos de la vida a províncies: les relacions socials entre terratinents i camperols arrendataris,  la situació de la dona, la funció del matrimoni,  la religió, les reformes polítiques, la revolució industrial, la desigualtat social, el moviment del luddisme, etc..

“Los tiempos no han hecho más que empeorar para los pobres desde que yo era joven y lo mismo pasará con los ferrocarriles. Sólo serviran para empeorar la situación de los pobres….El mundo es de los peces gordos y no hay más que hablar.”  Pàg 600

El narrador és una dona, ho deixa clar d’una manera puntual de tant en tant. A part de conduir el relat, la narradora va introduint  oportuns dictàmens sobre la conducta humana. Talment com a reflexions psicològiques sobre el comportament humà. Petites dosis de pensament més que no pas filosòfiques.

Cada  capítol l’encapçala una idea a manera d’introducció. A vegades és la transcripció d’una cita d’un altre autor i a vegades d’una manera anònima.

Una desfilada de personatges, però el focus està posat sobre el personatge de Dorothea, un fil que va des de l’inici fins el final de la novel.la.

En el preludi, l’autora ho declara ben obertament:

“De cuando en cuando nace una Santa Teresa, fundadora de nada; los generosos impulsos con que trata de lograr una bondad inalcanzable sucumben y se dispersan entre múltiples obstáculos en lugar de hacer blanco en alguna meta claramente delineada”.

Un dels elements a destacar és l’anàlisi de la força moral dels personatges en la cerca de la respectiva plenitud de l’existència. I en el cas del dos personatges essencials,  Dorothea Brooke i Lydgate, encarnen l’idea d’una esperança social. En el cas d’ella es concreta en un recurrent projecte de modernitzar i adequar els precaris habitatges dels camperols. En el cas de Lydgate, un projecte de modernitzar la sanitat davant l’imminent risc d’una epidèmia de còlera i que els seus propis errors desbarata una i altra vegada.

Ambdós personatges, Dorothea i Lydgate, tenen problemes els seus respectius matrimonis. Dorothea pateix la frustració del seu primer matrimoni amb el vell erudit Casaubon i s’erigeix com a una autèntica heroïna en un món dominat pel patriarcat.

“El matrimonio, que había de guiarla hacia ocupaciones valiosas y urgentes, no la había rescatado aún de la libertad opresora de las mujeres de posición….Su juventud lozana y palpitante se encontraba allí en una prisión moral que se identificaba con el paisaje gélido, incoloro y limitado, con los muebles empequeñecidos, los libros jamás leídos…” Pàg. 301.   

Posseïda per una profunda passió femenina plena de bondat humana, Dorothea, lluny d’un sentit religiós, cerca el seu lloc en el món, en gran part a través de projectes basats en la gestió generosa del seu patrimoni. Trobarà feliçment el seu lloc en el món? Haurà de transigir en els seus plantejaments idealistes que tant anhelava?. Podrà renunciar a un segon matrimoni i seguir endavant amb el seu radicalisme feminista si tenim en compte la situació històrica de la dona?.

En el capítol “Finale”, l’autora arribat al límit narratiu, avança el destí de la vida posterior dels personatges, talment com una sèrie televisiva del moment. Referint-se a Dorothea:

“Su espíritu tocado de delicadeza dio aun Frutos maravillosos, aunque no fueran visibles para muchos. Su intensa fuerza vital…se fue gastando en canales que no alcanzaron un gran renombre sobre la tierra. Pero el efecto de su ser sobre las persones de su entorno fue incalculable: porque el crecimiento del bien en el mundo depende en parte de actos que nada tienen de históricos y que ahora las coses no nos vayan tan mal como podrían irnos se debe en buena parte a los muchos que vivieron fielmente una vida escondida y descansan en tumbas que nadie visita”.

L’actuació de Dorothea salvant al metge Lydgate de la implacable lapidació social que patia, és una bona mostra de la seva bondat i que l’actuació humana pot ser decisiva a través de fets considerats “a històrics”.

“Mientras Lydgate volvía hacia Middlemarch, iba pensando: Esta joven criatura tiene un corazón tan grande como el de la Virgen María. Es evidente que no piensa en su propio futuro y comprometería la mitad de sus ingresos sin pensarlo dos veces, como si tan solo quisiera para sí una silla donde sentarse y desde donde mirar con esos ojos suyos tan claros a los pobres mortales que vienen a rezarle.”

Middlemarch una perfecta conjugació d’un discurs moral  i estètic amb uns clars efectes multiplicadors en la nostra naturalesa humana.  

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