El Mandarín, Eça de Queirós

Sinopsi (contracoberta de l’editorial)

«En el rincón más apartado de la China existe un mandarín más rico que todos los reyes que nos cuentan las historias y las fábulas. Nada sabes de él, ni de su nombre, ni de su rostro, ni de la seda con que se viste. Para heredar sus inagotables caudales basta con que toques esa campanilla que está a tu lado sobre un libro. El mandarín solamente exhalará un suspiro en los confines de Mongolia. En ese momento será un cadáver. Y tú verás a tus pies más oro del que puede soñar la ambición de un avaro. Tú, que me lees y eres hombre mortal, ¿tocarás la campanilla?»

Editorial Acantilado.- 120 pàgines.- Traducció: Javier Coca i Raquel R. Aguilera.

Apunts de lectura

El Mandarín és una novel·la curta de l’escriptor portuguès Eça de Queirós publicada el 1880.

El llibre està narrat en primera persona pel protagonista, Teodoro, un senzill escrivent que habita en una casa d’hostes a Lisboa i porta una vida rutinària. En un llibre adquirit en una llibreria de llibre vell, Teodoro llegeix que hi ha a la Xina un mandarí fabulosament ric i que si toca una campaneta el mandarí morirà, i Teodoro heretarà tots els seus béns.

Teodoro toca la campaneta i es desplega un relat de to fantàstic amb un allau de divertiments i sorpreses. L’altre personatge que incita a Teodoro a matar màgicament El Mandarí i fer-se immensament ric és el dimoni. Assistim a una divertida faula farcida d’aforismes sobre la naturalesa humana narrada amb ironia, sarcasme. imaginació i humor. La cobdícia i el poder del diner, la hipocresia, la culpabilitat, l’expiació, etc… En poques pàgines una declaració universal de la naturalesa humana.

Teodoro sobtadament és ric i no sap que fer de la seva fortuna. Està dominat pel remordiment i vol expiar la seva culpa la qual cosa el porta a emprendre un exòtic viatge per la Xina amb conseqüències caricaturesques. Allò que el domina, però, és el desig de tornar a ser un home mediocre. Se sent presoner de la seva fortuna, li causa malestar, talment com si fos un càstig per la seva excel·lent sort. Una paradoxa en carn viva que el desassossega.  

Un consell:

“Y a vosotros, hombres, os lego, sin más comentarios, estas palabras: «Sólo tiene buen sabor el pan que día tras día ganan nuestras manos. ¡No matéis nunca al Mandarín!».

I una certesa sobre la naturalesa humana:

Aunque, todavía, al expirar, es para mí un consuelo prodigioso esta idea: que de norte a sur, de oeste a oriente, desde la Gran Muralla de la Tartaria hasta las olas del Mar Amarillo, en todo el vasto Imperio de China ningún mandarín seguiría con vida si tú pudieses suprimirlo y heredar sus millones tan fácilmente como yo; ¡tú, lector!, criatura producida por la improvisación divina, obra mala de mala arcilla, mi semejante y mi hermano.”

A l’epígraf que Eça de Queirós va incloure al començament del llibre expressa ben clarament la idea que el va inspirar i la manera formal de fer-ho:

“AMIGO PRIMERO: (Bebe coñac con soda, bajo los árboles de una terraza a orillas del agua.) Compañero, con estos calores del verano que embotan la agudeza del ingenio descansemos del áspero estudio de la Realidad humana… Vayamos hacia los campos del Ensueño a vagabundear por esas azuladas y románticas colinas, donde se levanta la torre abandonada de lo Sobrenatural y frescos musgos recubren las ruinas del Idealismo… ¡Abandonémosnos a la Fantasía!…

AMIGO SEGUNDO: ¡Pero con sobriedad, compañero, con medida!… Y como en las sabias y agradables alegorías renacentistas, mezclándola siempre con una discreta Moralidad…” (Comedia inédita.).

​Jorge Luis Borges va incloure El Mandarín a la seva Biblioteca Personal, una col·lecció de 64 llibres.

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